Du tror kanske att yoga bara handlar om att utföra massa komplicerade, akrobatiska övningar och att man måste vara supermjuk för att hålla på med yoga? Då tror du fel. Yoga är faktiskt så mycket mer. Men vad är då yoga egentligen? Vad har man på sig när man tränar yoga? Och vad är det som är så bra med yoga? Här du svaren på några av de vanligaste frågorna om den populära träningsformen.

Yoga är en andlig tradition från Indien, som har praktiserats i över 2000 år. Det finns inga säkra källor på hur yogan egentligen uppstod, men det sägs att det hela började med en liten skara människor som levde i grottor och ute i skogen avskilda från andra människor. Dessa människor observerade djurens rörelsemönster och andning, började härma dessa och observerade sedan hur detta påverkade kroppen och sinnet.

Ordet yoga är sanskrit och betyder ungefär “förening mellan kropp och själ”. Här i västvärlden började ett fåtal att praktisera yoga under 1800-talet, men det var först på 1960-talet som intresset tog fart på riktigt. På 90-talet kom det största genombrottet och idag presenteras yoga ofta som en icke religiös disciplin för personlig utveckling. Många ser också yogan som en livsfilosofi, som har utvecklats och anpassats till det liv vi lever idag.

Kortfattat kan man säga att yoga till stor del handlar om att skapa en inre ro, göra sig av med spänningar i kroppen och minska stress. För att lyckas med detta använder man sig bland annat av fysiska positioner, olika meditationstekniker, andningsövningar och avslappningsövningar.

Yoga

Några av yogans positiva effekter

Så.. vad är det som är så bra med yoga? Det finns troligtvis lika många svar på den frågan, som det finns människor som tränar yoga. Vi har tagit en närmare titt på några av yogans positiva effekter.

1. Förbättrad hälsa

Forskning pekar på att yoga kan lindra stress, stödja goda hälsovanor, förbättra din mentala hälsa, sömn och balans. Studier indikerar också att yoga, precis som annan fysisk träning, kan sänka hjärtfrekvensen, andningshastigheten och blodtrycket och hjälpa till att minska oro och depression1.

2. Lovande för smärtlindring

Har du problem med rygg och nacke? Då kan yoga vara ett bra alternativ. Enligt NCCIH kan regelbunden yoga nämligen minska smärta och förbättra funktionen framförallt i ländryggen, men även i nacken2.

3. Återhämtning och bättre träningsprestationer

Yoga kan användas både för återhämtning och för att förbättra dina prestationer. Under en yogaklass utför du bland annat positioner som förbättrar din rörlighet, styrka, balans och koordination. Men du utför även olika positioner, där hjärtat befinner sig ovanför huvudet (så kallade inversioner). Dessa övningar sänker pulsen och fungerar återhämtande3. Du som tränar kan med andra ord dra stor fördel av att komplettera din nuvarande träning med yoga.

Yoga

Vilken yogaform ska du välja?

Vi rekommenderar att du tar dig tid och provar dig fram, tills du hittar en yogaform som passar dig och dina mål. Vill du fokusera på lugn och ro och återhämtning? Prova yin yoga. Vill du ha lite mer tempo och utmaning? Testa Ashtangayoga! Svårt att bestämma dig? För att göra det lite lättare för dig att ta steget in i yogavärlden har vi skapat en översikt med några av de mest kända yogaformerna.

Hatha yoga

Hatha yoga är troligtvis den mest kända yogaformen och man skulle faktiskt kunna säga att hatha yogan är modern järmfört med de flesta andra yogaformer. Här kombineras mjuka rörelser med meditation och andningsövningar med mål om att uppnå fysiskt och psykiskt välbefinnande. Hatha yoga passar alldeles utmärkt om du är på jakt efter en fysisk yogaform, med ett lugnare tempo fri från prestationer.

Yin Yoga

Yin Yoga är en lugn yogaform med fokus på återhämtning. Under en yin yoga klass håller du positionerna i 3-5 minuter, vilket ger dig möjlighet att komma åt kroppens bindväv, istället för musklerna, samtidigt som du får tid att lugna sinnet. Yin yoga passar för alla. Med hjälp av olika hjälpmedel, så kallade props, som filtar, bolster och klossar kan du nämligen anpassa positionerna, så att de passar dig och din kropp.

Ashtangayoga

Ashtangayoga beskrivs ofta som en av de mest fysiskt krävande yogaformerna. Kortfattat kan man säga att ashtangayoga är en dynamisk yogaform som kännetecknas av att du utför ett visst antal positioner i en bestämd ordning och rörelserna synkroniserar med andningen i ett sorts flöde. Detta flöde brukar kallas vinyasa.

Kundaliniyoga

Kundaliniyoga har ett mer spirituellt fokus och skiljer sig lite från andra yogaformer. Här handlar det mycket om att frigöra energi i kroppen för att skapa balans, med hjälp av olika meditationer och andningstekniker. Kundaliniyoga inleds med att sjunga ett mantra. Därefter utförs en rad förutbestämda positioner, som kan bestå av både lugna och snabba rörelser. Rörelserna kombineras med olika andningstekniker. Sist men inte minst avslutas klassen med meditation och avslappning. Övningarna som används är oftast enkla att utföra, vilket gör att denna yogaform passar så gott som alla.

Medicinsk yoga

Medicinsk yoga, även kallad MediYoga, knyter ihop de gamla yogiska redskapen med modern västerländsk vetenskap. Den medvetna andningen är viktig i mediyoga och övningarna anpassas efter din förmåga. De flesta av övningarna går att göra både på yogamattan och på en stol. Dessutom är övningarna inkännande, långsamma och utan krav på prestation.

Yoga

Tips på vägen

Det finns givetvis en hel mängd olika yogaformer som inte nämns i den här artikeln. Allt från lugnare former som restorative yoga till mer fysiska former som power yoga. Är du nyfiken på yoga? Googla, kolla videos på youtube, läs på och ställ frågor till din yogalärare. Jag vill också rekommendera att du provar varje yogaform du är nyfiken på minst 3 gånger (gärna fler) innan du bestämmer dig för om det är något för dig eller inte. Det är nämligen inte alltid det blir kärlek vid första ögonkastet. Sist men inte minst: klä dig i bekväma, mjuka kläder och lämna alla krav på prestationer utanför yogamattan. Lycka till!

 

Källor: