Varje år, cirka samma tid på året så kommer den, influesasäsongen. Tiden på året när näsan börjar rinna och det är fler som hostar än inte på bussen till jobbet. Finns det egentligen något du kan göra för att undvika att drabbas och om du drabbas, hur kan du minska symptomen? 

Vad är det egentligen som händer

Den “vanliga förkylningen” är egentligen inte en sak utan en samling av olika symptom som orsakas av närmare 200 olika virus. Den vanligaste kallas “rhinoviruset” och det invaderar de mänskliga cellerna, tar över maskineriet och förökar sig själva i rasande takt. När vi blivit smittade så sätter kroppen igång att försöka ta död på viruset. Det är här vi får alla symptom av förkylningen. Vårt immunförsvar sänder ut olika kemiska signaler som histamin, prostaglandiner och andra inflammatoriska celler för att kväva infektionen. Ibland sker detta med väldigt få symptom, men vanligare är att vi får svullna näsmembran, öm hals och lock för öronen. Virus dras även tillbaka i våra luftvägar tack vare de små hår som är där och utveckla hosta och bronkit. [1] [2]

Influensan är ett mycket starkare virus än förkylningen och det finns flera olika typer. “Årets influensa” har olika egenskaper varje år och influensa leder ofta till allvarligare symptom än en förkylning med feber, kroppsvärk och lunginflammation om du har riktigt otur. [3]

Varför just på vintern?

Det finns faktiskt en anledning till att de kallare temperaturerna ofta förknippas med förkylningar. Viruset som ger oss en förkylning älskar nämligen kall och torr luft [4]. När viruset kommer i kontakt med en varm kroppstempererad näsa så blir de ofta fångade och skickas ner i magen där magsyran tar död på dem. Är det däremot en kall näsa de kommer i kontakt med så trivs de mycket bättre och överlever längre, vilket gör att de kan ta kontroll över våra celler. Rökning och luftkonditionering kan även det försämra dina odds, då det kan leda till en torr näsa med tunnare slemhinnor som lättare ger fäste åt viruset. 

6 tips för att undvika att bli sjuk eller bli frisk snabbare om du drabbas

1. Håll rent

Nu är vi nere på helt basics. Att torka av bänkskivor, handtag och andra ytor, även på jobbet ofta är bra för att hålla bakterier borta. Ha alltid med dig handsprit och tvätta händerna noga innan du äter. Försök att låta bli att röra vid mun, ögon och näsa så mycket som möjligt. [5]

2. Undvik situationer där du kan bli sjuk

Den här är lite svårare, virus finns överallt, men om din väns son är sjuk kan du kanske hålla dig borta därifrån tills han är frisk igen. Sjukhus, dagis och skolor är också dåliga platser att besöka om det inte är nödvändigt. Försök undvika att dela dryck och att skaka för många händer. 

3. Gör din kropp mindre mottaglig för virus

Ett av de bästa knepen är att använda en munspray och näsrens dagligen. Det håller dina membran fuktiga och hjälper till att rensa bort virus. Ett “lagom fuktigt” hem är också viktigt. Luftfuktigheten ska inte gå under 35% och det finns luftfuktare att köpa. Sovrummet är extra viktigt, där du spenderar många timmar. [6]

4. Sov tillräckligt

Se till att få tillräckligt med sömn. Det är den största anledningen till att du blir sjuk faktiskt. När kroppen sover så återhämtar den sig och brist på sömn gör dig svagare och mindre benägen att mota bort virus. [7]

5. Superladda din immunitet

Det finns många näringsämnen som boostar ett bra immunförsvar. 3 av de allra viktigaste är vitamin C, vitamin D och zink. Människor kan inte själva producera vitamin C, så det är vi beroende av att få i oss via kosten. Citrusfrukter är ett bra alternativ, du kan även ta kosttillskott med C-vitamin om du känner på dig att du inte får i dig tillräckligt.  Under vintern, när solens strålar är färre, så kan du även få brist på vitamin D, det finns även kosttillskott med D-vitamin att ta. Zink har även det en betydande roll för immunförsvaret och det kan du få i dig genom pumpafrön, mörkt kycklingkött, krabba och ostron. [8]

6. Värm upp saker

Sist men inte minst - värme. Flera studier visar att chansen att bli sjuk minskar om du går i en infraröd bastu 1-2 gånger per vecka [9]. Där kan du även passa på att slappna av så slår du två flugor i en smäll. 

Det finns inga garantier för att slippa att bli sjuk, men du kan göra det du kan för att minska risken i alla fall. 

1: Commoncold.org. (2020). Understanding Colds. [online] 

2: Allan, G. and Arroll, B. (2014). Prevention and treatment of the common cold: making sense of the evidence. Canadian Medical Association Journal, 186(3), pp.190-199.

3: Eccles, R. (2005). Understanding the symptoms of the common cold and influenza. The Lancet Infectious Diseases, 5(11), pp.718-725.

4: Foxman, E., Storer, J., Vanaja, K., Levchenko, A. and Iwasaki, A. (2016). Two interferon-independent double-stranded RNA-induced host defense strategies suppress the common cold virus at warm temperature. Proceedings of the National Academy of Sciences, 113(30), pp.8496-8501.

5: Use of disinfectants: alcohol and bleach. (2014). In: Infection Prevention and Control of Epidemic- and Pandemic-Prone Acute Respiratory Infections in Health Care. Geneva: World Health Organization.

6: Rabago, David, and Aleksandra Zgierska (2009). Saline nasal irrigation for upper respiratory conditions. American family physician, 80(10), pp.1117-9.

7: Cohen, S., Doyle, W., Alper, C., Janicki-Deverts, D. and Turner, R. (2009). Sleep Habits and Susceptibility to the Common Cold. Archives of Internal Medicine, 169(1), p.62.

8: Rondanelli, M., Miccono, A., Lamburghini, S., Avanzato, I., Riva, A., Allegrini, P., Faliva, M., Peroni, G., Nichetti, M. and Perna, S. (2018). Self-Care for Common Colds: The Pivotal Role of Vitamin D, Vitamin C, Zinc, and Echinacea in Three Main Immune Interactive Clusters (Physical Barriers, Innate and Adaptive Immunity) Involved during an Episode of Common Colds—Practical Advice on Dosages and on the Time to Take These Nutrients/Botanicals in order to Prevent or Treat Common Colds. Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine, 2018, pp.1-36.

9: Ernst, E., Pecho, E., Wirz, P. and Saradeth, T. (1990). Regular Sauna Bathing and the Incidence of Common Colds. Annals of Medicine, 22(4), pp.225-227.